Bienvenue sur Lectures de Voyage
Melbourne: La Gifle (The Slap) par Christos Tsiolkas
Idées Bouquins, etc…
Idées Bouquins, etc… : Washington, DC et New York
Idées Bouquins, etc…: Rome
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Sri Lanka: Un air de famille (Running in the Family) par Michael Ondaatje
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Santa Cruz, Bolivie: Materia del Deseo (The Matter of Desire) par Edmundo Paz Soldán
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Ouagadougou, Burkina Faso: Le Parachutage par Norbert Zongo
Bangkok: Café Lovely (Sightseeing) par Rattawut Lapcharoensap
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Naples: Les Romans Napolitains/L’Amie Prodigieuse par Elena Ferrante
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Tadjikistan: Hurramabad par Andrei Volos
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Israël/Palestine: Une Femme Fuyant l’Annonce par David Grossman et Chronique du Figuier Barbare par Sahar Khalifa
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Le Cap: Scènes de la vie d’un jeune garçon, Vers l’âge d’homme et L’été de la vie par J.M. Coetzee.
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Blue Ridge Mountains : Retour à Cold Mountain par Charles Frazier
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Alpes autrichiennes: Une vie entière (Ein ganzes Leben) par Robert Seethaler
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Zimbabwe: The Last Resort par Douglas Rogers.
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Côte d’Ivoire : Aya de Yopougon par Marguerite Abouet et Clément Oubrerie
Japon : Haruki Murakami et Amélie Nothomb
Metropolitan Museum of Art, New York : Le Chardonneret par Donna Tartt et La Corde et Le Reniement de Saint Pierre par Charles Baudelaire.
Idées Bouquins, etc… : Le Caire
Vancouver : Ce dont on se souvient (What is Remembered) par Alice Munro
Gand : Guerre et térébenthine par Stefan Hertmans
Haïti: L’odeur du café et Le goût des jeunes filles par Dany Laferrière  et Les Comédiens par Graham Greene
Islande: La cité des jarres par Arnaldur Indriðason
Sienne et la Toscane : Place de Sienne, côté ombre de Fruttero & Lucentini et Le patient anglais de Michael Ondaatje
Chine : Les Cygnes Sauvages (Wild Swans) par Jung Chang
Amsterdam : Miniaturiste par Jessie Burton

Sri Lanka: Un air de famille (Running in the Family) par Michael Ondaatje

Tea time. Servi dans la porcelaine sur la terrasse du bungalow de Viharagala. Au milieu des plantations de thé, adossé à la montagne d’Haputale, c’est l’ancienne résidence des propriétaires anglais. La vue est somptueuse, elle accroche les orchidées du jardin, elle descend le long des montagnes qui bleuissent dans le couchant, elle embrasse les plaines brûlantes jusqu’à la mer. Il semblerait qu’en quelques coups d’aile on pourrait atteindre les plages de l’Océan Indien.

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Sur la carte, les distances sont courtes au Sri Lanka. En pratique, les routes sont étroites, sinueuses et longues. De jour, il faut patienter derrière les bus et les camions, ou s’arrêter pour laisser défiler une procession hindoue ou bouddhiste. De nuit, il faut parfois zigzaguer entre les éléphants. Pas étonnant qu’un réseau de « resthouses » se soit développé pour accueillir les voyageurs pour un déjeuner, une sieste, voire la nuit.

Certaines de ces resthouses n’ont sans doute pas beaucoup changé depuis l’époque où le père de Michael Ondaatje s’y arrêtait. Dans « Un air de famille », Ondaatje raconte comment une longue rivalité  entre sa famille et celle de dignitaires ceylanais prit sa source dans le « Visitors’ book » d’une de ces auberges. Sammy Dias Bandaranaike et le père d’Ondaatje passèrent la nuit dans la même « resthouse ». Bandaranaike écrivit dans le livre d’or une longue diatribe critiquant le service, les cocktails mal préparés, le riz mal cuit et les lits inconfortables. En quittant quelques instants plus tard, Ondaatje père se fendit d’un court « Pas la moindre réclamation. Pas même concernant Mr. Bandaranaike ». S’en suivit une joute littéraire de plusieurs mois par commentaires dans les « Visitors’ books» interposés. Une joute publique puisque tout le monde qui comptait à Ceylan s’arrêtait dans ces auberges et y feuilletait les livres d’or.

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Cette anecdote est une des nombreuses qui émaillent ce livres de souvenirs de famille. Lors d’un retour au Sri Lanka après plusieurs années au Canada, Michael Ondaatje y raconte les personnages  haut-en-couleur de sa famille de « Burghers », descendants des colons hollandais, mêlés au fil des générations de sang cinghalais ou tamoul. De ces familles dont les stèles funéraires et les tombes entourent l’ancienne église réformée hollandaise du vieux fort de Galle.

Eglise réformée hollandaise du vieux fort de Galle

Eglise réformée hollandaise du vieux fort de Galle

The Dutch Reformed Church in the Galle Fort.

Stèles funéraires de familles de « Burghers », inscrites en néerlandais.

Derrière ce retour aux sources et ce pèlerinage vers les maisons et plantations de son enfance, les fleurs, les pluies, les serpents, c’est, en filigrane, à une quête du père que nous invite Ondaatje.  Ce père, flamboyant alcoolique dont on lui a raconté les faits d’armes, mais qu’il n’a jamais vraiment connu.

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